Por @Alvy — 22 de Mayo de 2015

Libros-Cambiar-Pensar

Estaba leyendo la lista de Caitlin Schiller sobre libros que «cambian tu forma de pensar» (10 books that will change how you think forever) y me apetecía compartirla y ampliarla. Esta es la original con diez títulos:

Me pareció una peculiar combinación de grandes libros que realmente pueden hacerte cambiar las ideas sobre tu forma de pensar, como ¿Existe la suerte?, Cien mejor que uno, The Righteous Mind y otros que -prácticamente- caen en la línea de la autoayuda y que apenas han sido relevantes - de hecho ni están traducidos.

Yo añadiría muchos títulos a esa lista, así que he elegido ocho un tanto variados para no aburrir y de paso comentar por qué pueden cambiarte la forma de pensar.

  • El gen egoísta de Richard Dawkins. Explica el comportamiento humano desde el punto de vista de la evolución. Es el libro que popularizó el término meme y la idea de que los seres humanos somos meras máquinas replicadoras para la supervivencia de nuestros genes - no algo «diseñado» de antemano. Esa idea de fondo es un tanto transtornante e incluso difícil de aceptar, pero permite entender gran parte de las cosas que suceden con la raza humana desde una perspectiva completamente diferente. Es para mi el libro que más puede cambiar esa «forma de pensar».
  • Cosmos de Carl Sagan. Explorando desde lo más enormemente grande a lo más pequeño, Sagan es capaz de cambiar las mentes de forma divulgativa, abriéndolas a ideas como que la ciencia gobierna el universo, que las pseudociencias son una superchería, que somos frutos del azar, las leyes físicas y la evolución - más allá de mitos y dioses. Además somos insignificantes a escala universal. Algo entre lo maravilloso y lo terrorífico. Como complemento: Contacto, la novela del mismo autor de la que surgió una estupenda película.
  • La estructura de la realidad de David Deutsch. Una accesible forma de entender el mundo desde el punto de vista de la computación cuántica y la teoría computacional. Mención especial a la teoría de que el universo pueda ser una simulación funcionando en una especie de gran ordenador cósmico.
  • A New Kind of Science de Stephen Wolfram. Una «nueva» (?) teoría sobre el universo entendido como un gran autómata celular, que explica las leyes físicas desde el punto de vista de la computación y con una idea de fondo: sistemas muy sencillos pueden dar lugar a resultados muy complejos y los autómatas celulares «emular» cualquier tipo de computación. Si acaso su teoría no fuera correcta -es un libro peculiar e hipercriticado por la comunidad científica- como repaso de lo que se sabe sobre diversas áreas de las matemáticas, la computación y la física no está tampoco nada mal.
  • Caos: La creación de una ciencia de James Gleick. Este libro consiguió divulgar, allá por los años 90, la teoría del caos, los sistemas no-lineales, los fractales y otros conceptos. Es la forma de entender la relevancia del efecto mariposa, el azar y otras cuestiones que nos rodean y en las que apenas nos fijamos muchas veces. Del mismo autor, mismo estilo e igual o mejor calidad: La información; sobre el universo entendido desde la perspectiva de la teoría de la información.
  • El hombre anumérico: El analfabetismo matemático y sus consecuencias de John Allen Paul. Después de leer este libro -o sus secuelas- se entienden las estadísticas de otra forma, se lee cada número de un periódico con más entendimiento y se distingue realidad de tontería cuando se escuchan estadísticas en la radio o la televisión.
  • Que sé yo de historia: todo lo que necesitas saber acerca de la historia de Estados Unidos de Kenneth C. Davis. Un libro en formato preguntas-y-respuestas que explica la corta pero compleja historia del «país más poderoso del mundo»: el genocidio a los indios nativos, cómo se aprovechó de la esclavitud de los negros africanos, cómo mantuvo el racismo hasta finales del siglo XX... Y cómo pese a conflictos y guerras logró ser «el bueno» y salir victorioso en la Segunda Guerra Mundial para convertirse en una superpotencia sin rival. Tan entretenido como revelador.
  • Ciudad permutación. Como guinda, una novela. Sobre un posible futuro en el que conceptos como la humanidad, la mente y la vida artificial se mezclan con las redes de comunicaciones, los mundos virtuales y el universo físico. Comparado con lo que sucede en Ciudad permutación, The Matrix queda como un mero aperitivo.

Así que si andabas aburrido en busca de algo con lo que «alimentar el alma» y que te hiciera darle vueltas a la manivela del coco ya tienes dónde elegir, en todas las modalidades.

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Por @Alvy — 22 de Mayo de 2015

Botones Bluetooth de Satechi

Satechi nos envió algunos gadgets para probar, incluidos sus curiosos Botones Bluetooth unos complementos cuya mera existencia es casi una rareza. Se trata simplemente de… botones. Sí: un botón de volumen, avance/retroceso y reproducir/pausa, otro para hacer fotos y otro con el icono Home/Siri de los iPhone. Tal como suena. Como si vendieran teclas sueltas.

Los botones vienen ya con su pila botón listos para usar: se enlazan en unos segundos con cualquier equipo: un iPhone, un ordenador, una tableta o una cámara que funcione con Bluetooth. Basta usar un clip para pulsar un interruptor en la parte trasera: cuando la luz parpadea, se activa el modo búsqueda Bluetooth en el equipo y ya se puede enlazar con un clic: nada de contraseñas ni otras cosas raras. El botón está listo para funcionar.

Botones Bluetooth de SatechiA partir de ese momento los botones se convierten en una especie de mando a distancia de función fija al que solo hay que descubrirle usos. El botón Obturador/Cámara sirve para tomar una foto o empezar a grabar vídeo; útil para selfies o el control de cámaras de forma remota). El botón Multimedia para controlar el volumen del equipo y cualquier reproductor de música o vídeo; es útil con los ordenadores, para pasar páginas de presentaciones y también como mando a distancia de un smartphone o tableta conectado a unos altavoces o a la TV. Finalmente el botón Siri (ese es su nombre oficial) activa el asistente personal de Apple cuando se mantiene pulsado.

Los botones son pequeños y cómodos de usar, bastante ligeros, ni demasiado grandes ni demasiado pequeños. Están fabricados en aluminio y plástico; vienen con una cuerda de seguridad y con una pegatina para adherirlos a cualquier superficie. Sus precios: unos 35€ el botón Multimedia, 30€ el Botón Obturador/Cámara y otros 30€ el Botón Inicio. Un precio ligeramente en la frontera del «pequeño lujo» pero adecuado para darse un capricho o para hacer un regalo diferente y original.

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Por @Alvy — 22 de Mayo de 2015

Principia: divulgación científica de la buena

Principia es una publicación online divulgativa sobre ciencia totalmente gratuita y en castellano; la han calificado como «heredera de la mítica Journal of Feelsynapsis», lo cual ya debería desplegar las orejas-radar a cualquier persona interesada en la ciencia.

En su web colaboran decenas de divulgadores incluyendo los autores del excelente y premiado Scientia (que es donde vi a Principia mencionado por primera vez); el Divulgador Herbívoro; Patricia con sus estupendas historias científicas y de mujeres de ciencia; el interesante Ser Vivo y muchas «almas científicas» más.

Ahora se han propuesto transferir lo mejor de su web a papel, para lo cual han abierto una página de financiación colectiva en la que conseguir los 10 000€ euros necesarios para ello. Todavía les falta un empujoncito durante las semanas restantes, así que si te animas, como ya han hecho más de 150 mecenas más, basta con comprar la revista por adelantado por 25€ o algo más si además quieres recibir diversos goodies relacionados.

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Por @Alvy — 22 de Mayo de 2015

Las baterías son un triunfo de la ciencia.

– Adam Jacobson

Este vídeo comienza con historias de hace siglos, casi en el año 1800: la «guerra» entre Volta y Galvani, el proceso de oxidación y reducción y materiales como el cobre y el zinc. Recordemos que la importancia de los descubrimientos de Volta son los que hicieron que hoy en cada enchufe tengamos los «voltios» como unidades de tensión eléctrica del Sistema Internacional. En él se habla sobre todo de cómo funcionan las «pilas» convencionales, algo conveniente de conocer porque es casi una proeza de la naturaleza.

Al final también se explica cómo funcionan las baterías recargables, que originalmente podían recargarse cientos de veces, hoy en día admiten miles de ciclos y en el futuro –con algo que quizá podría llamarse baterías cuánticas– podrían aceptar cientos de miles de recargas. Mientras tanto tendremos que conformarnos con baterías recargables de distintos materiales químicos que gracias a las maravillas de la ingeniería cada vez son más ligeros y flexibles.

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