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Cosmos: una odisea del espacio-tiempo

Cosmos-Odisea

Cosmos: una odisea del espacio-tiempo (2014) es un remake del mítico documental de Carl Sagan de los años 80 que acercó el amor y la pasión por la ciencia a gentes de todas las edades. Esta nueva versión el mismo objetivo. Creada por Ann Druyan (mujer de Sagan) y Steven Soter está presentada por el mediático astrofísico Neil deGrasse Tyson, una gran elección para el papel por sus habilidades como divulgador. Dirigida y producida por Brannon Braga y Seth MacFarlane, con imágenes e incluso música que recuerdan a Contact o Star Trek y con una «nave de la imaginación» como guía, la serie consigue fácilmente su objetivo.

El nuevo Cosmos se compone de 13 episodios de los que ya se han emitido casi la mitad; tienen una estructura muy parecida a los originales, aunque los contenidos son ligeramente distintos, así como todos los ejemplos y experimentos presentados. A la temática de cada uno de ellos se añaden las mini biografías de personajes de la historia, como pueden ser Giordano Bruno, Newton o Fraunhofer, en forma de animaciones. Por desgracia no son de la misma calidad que la puesta en escena, los decorados y el vestuario que usaba Sagan, pero probablemente de algún lado tenían que ahorrar – y el mensaje se transmite prácticamente igual, la verdad.

Por la acogida que ha tenido parece que los primeros episodios han cumplido con lo esperado: buena divulgación, dentro de lo difícil que es condensar en 45 minutos una buena parte del saber humano. Excelentes escenarios, algunos minutos de animación decente y sobre todo –y esto sí que está cuidado– la posibilidad de convertir en imágenes conceptos etéreos como los átomos, el tamaño de las galaxias o la fuerza de la gravedad.

Girgano Cosmos

La serie ha tenido también sus críticos, como era de esperar: que si no es científicamente super-precisa, que si ha elegido personajes o situaciones equivocados para los ejemplos, que si prácticamente le da la razón a argumentos no-científicos… Desde mi punto de vista esas críticas son un tanto pedantes y quisquillosas.

Aceptemos para empezar que DeGrasse como astrofísico sabe de lo que habla y que no es un zote cualquiera, sino un científico que además sabe explicar conceptos complicados, y que no tiene ninguna agenda oculta. Eso sí: intentar explicar la teoría de la evolución o cómo las partículas subatómicas en 5.000 palabras –que es más o menos el contenido de un episodio– dista de ser fácil, pero tampoco será algo nuevo para él. Quizá cuando se examine el trabajo completo en su conjunto se verá de otra forma. Tyson además ya aclaró que la serie evita entrar en el debate cara a cara ciencia vs. religión, algo que deja insatisfechos a cierto sector más batallador. Pero añadió un sutil mensaje: «si hemos decidido no particularizar es precisamente porque, para quien se fije, toda la serie trata en realidad sobre esa cuestión.»

DeGrasse Tyson también tiene grandes momentos en los que cuenta algo de su vida personal como científico: cómo conoció a Carl Sagan o cómo los descubrimientos de genios de hace siglos le han permitido disfrutar de su trabajo observando las estrellas del firmamento. Además de eso ha conseguido los guiños perfectos para alegrar a los fans de la serie; desde mantener muchas oscuras referencias al original (incluyendo algunos «billones y billones…») a otras más vistosas como el famoso experimento de la bala de cañón y el péndulo que se desarrolla literalmente como lo contaba Carl Sagan en su novela Contact.

{Cosmos: una odisea del espacio-tiempo se emite en España en castellano en National Geographic los lunes a las 23.30; en Estados Unidos los domingos por la noche.}

British Pathé sube los 85.000 vídeos de su colección a YouTube

Si tienes unas 3500 horas libres –las vacaciones de semana santa pueden ser un buen momento para empezar– British Pathé, que es un poco el equivalente al NO-DO español, acaba de terminar de subir 85.000 vídeos a su canal de Youtube.

Van de 1896 a 1976 y tratan todo tipo de aspectos de la cultura y noticias en el mundo; si te lías puedes empezar con algunas de las listas que han ido creando por temas.

El de ahí arriba, por ejemplo, es de un teléfono móvil de 1922.

Google Glass como herramienta de comprobación de checklist en vuelo

Por ahora es poco más que una demostración llevada a cabo durante el Pilot Innovation Day en Adventia, la escuela de formación de pilotos, pero tal y como se puede leer en La primera escuela de pilotos del mundo en volar con Google Glass esta misma mañana el jefe de enseñanza de Adventia, Juan Riquelme, y la jefa de vuelos, Diana Rodríguez, llevaban a cabo un vuelo en el que utilizaban sendas Google Glass para llevar a cabo las listas de comprobación de este en lugar de las tradicionales listas en papel.

La idea es que usando este tipo de dispositivos los pilotos no se distraigan consultando buscando y consultando las citadas listas en papel, amén de que estas listas de comprobación, mapas, NOTAMS y otra documentación se pueden actualizar automáticamente; la iniciativa se inscribe también dentro de la tendencia de la industria a eliminar manuales impresos dentro de lo posible y sustituirlos por kits de vuelo electrónicos.

Colonias + humanos

Off-World Imp-Main

More-Human-Than-Human

Las colonias del espacio exterior, llenas de aventuras y oportunidades, y el «más humanos que los humanos», lema de la Tyrell Corporation, ahora en forma de informales pero elegantes camisetas del universo Blade Runner en la Neatoshop.

Monstrocity: un parque para mayores

Monstrocity

Monstrocity es un museo de la ciudad de San Luis (EE UU) en el que todos los objetos tienen formas gigantescas y están creados con materiales viejos, obsoletos y por lo general reciclados. A la instalación interior hay que añadir la zona de juego exterior donde complicados pasadizos y rampas llevan a los visitantes de un edificio a otro, a lo alto de altas torres a las ruinas de un avión de pasajeros abandonado, entre otras cosas.

A pesar de su aspecto (véase además de la web oficial esta galería de fotos en Google Maps) todo es bastante seguro. Eso sí: en la tienda venden rodilleras con descuento, ya que les salen a buen precio.

Consejos paternales

Hijo, cuando yo tenía tu edad sí que sabíamos de verdad pasarlo bien los sábados por la noche, discutiendo con desconocidos por internet.

– @XChewie

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